新颖理论解释了杀死恐龙的Chicxulub撞击器的可能起源

2021年2月16日,作者: 新闻人员/来源

在约6600万年前的白垩纪末期,一个10公里的撞击器在奇克苏鲁布小镇(现为墨西哥)附近坠毁到地球。这次撞击将大量的气候变化气体释放到大气中,引发了一系列事件,导致非禽类恐龙灭绝,并破坏了地球上75%的生命。在一个 新文章 发表在杂志上 科学报告哈佛大学的天体物理学家Amir Siraj和Avi Loeb教授提出了一种新理论,可以解释Chicxulub撞击器的起源和历程。

Chicxulub撞击器以大约60度的角度撞击地球,这是因产生气候变化气体而造成撞击致死的最坏情况之一。图片来源:Chase Stone。

Chicxulub撞击器以大约60度的角度撞击地球,这是因产生气候变化气体而造成撞击致死的最坏情况之一。图片来源:Chase Stone。

关于Chicxulub撞击器起源的流行理论认为,该物体起源于主带,主带是木星与火星之间的小行星种群。

在Chicxulub火山口发现的证据表明该岩石由碳质球粒陨石组成。然而,碳带球粒陨石在主带小行星中很少见,但可能在长周期彗星中广泛分布,这为彗星撞击假说提供了额外的支持。

Siraj和Loeb教授使用统计分析和引力模拟计算得出,木星引力场可以将很大一部分长周期彗星起源于奥尔特云(太阳系边缘的冰冷碎屑球体),偏离轨道。在轨道上。

“太阳系就像一种弹球机。木星是最大的行星,它将进入的长周期彗星踢入轨道,使它们非常接近太阳。

在接近太阳的过程中,彗星—绰号晒草机—会经历强大的潮汐力,这些力会破碎岩石并最终产生彗星弹片。

希拉杰说:“在一次放牧事件中,彗星靠近太阳的部分受到的引力比引向远处的引力要大,从而在物体上产生了潮汐力。”

“您可以获得所谓的潮汐破坏事件,其中大彗星分裂成许多小块。至关重要的是,在返回奥尔特云的过程中,’这些碎片中的一个撞击地球的可能性更高。”

新的计算将长周期彗星撞击地球的机会提高了约10倍,并且表明约20%的长周期彗星成为放牧草。

这个比率与Chicxulub的年龄相符,为它的起源和其他类似的影响者提供了令人满意的解释。

勒布教授说:“我们的论文为解释这一事件的发生提供了基础。”

“实际上,我们建议,如果在接近太阳的情况下分解一个物体,它可能会引起适当的事件发生率以及杀死恐龙的影响。”

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西拉杰&A.勒布2021.恐龙灭绝的起源是长周期彗星的破裂。 科学代表 11、3803; doi:10.1038 / s41598-021-82320-2

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