射电天文学家发现了“看不见的”冷气丝

2021年2月5日,作者: 新闻人员/来源

天文学家利用CSIRO的澳大利亚平方公里阵列探路者(ASKAP)和背景射电星系,发现了大约13光年以外的一长串冷氢云。

艺术家的印象是流星的潮汐扰动形成了稀薄的气体云。 Wang等。认为这是本研究中检测到的冷团块形成的可能方法之一。图片来源:Mark Myers / OzGrav。

艺术家的印象是流星的潮汐扰动形成了稀薄的气体云。 Wang等。认为这是本研究中检测到的冷团块形成的可能方法之一。图片来源:Mark Myers / OzGrav。

悉尼大学(University of Sydney)物理学院的博士生合著者王元明说:“我们怀疑,许多'缺失的重子物质都是以星系中或星系之间的冷气云的形式出现的。”

“这种气体无法用常规方法检测到,因为它本身不会发出可见光,而且对于射电天文学来说太冷了。”

Wang和同事所做的就是在遥远的背景中寻找无线电源,以了解他们如何“闪闪发光”。

Wang说:“我们在天上的一条巨线上发现了五个闪烁的无线电源。”

“我们的分析表明,它们的光必定已经通过了相同的冷气团。”

就像可见光在穿过大气层时扭曲,使星星闪烁一样,当无线电波穿过物质时,它也会影响其亮度。天文学家发现的正是这种“闪烁”。

“我们不太确定这是奇怪的云,但是一种可能性是它可能是氢'雪云',被附近的恒星破坏而形成了长长的稀疏气体团块。”曼利天体物理学家Artem Tuntsov。

氢在大约摄氏260度(华氏负436度)处冻结,理论家提出,宇宙中某些缺失的重子物质可能被锁在这些氢云中。

Wang说:“但是,我们现在已经开发出一种方法,可以使用背景星系作为图钉来识别这种'不可见'的冷气团块。”

该小组探测到的氢云约有0.3光年长,其质量约为月球的质量。

CSIRO天文学与太空科学研究员Keith Bannister博士说:“这是ASKAP的广阔视野,一次观测即可看到成千上万个星系,这使我们能够测量气体云的形状。”

共同主要作者,悉尼大学悉尼天体物理研究所和ARC中心的研究员塔拉·墨菲(Tara Murphy)教授说:“这是首次在相同的冷气云后发现多个'闪烁体'。”卓越的引力波发现(OzGrav)。

“在未来几年中,我们应该能够将类似的方法与ASKAP结合使用,以检测银河系中大量的此类气体结构。”

团队的 发表于 皇家天文学会月报.

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王元明 。 ASKAP对多个快速闪烁体的观察揭示了一个度长的血浆细丝。 MNRAS,于2021年1月21日在线发布; doi:10.1093 / mnras / stab139

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