天文学家直接对半人马座A周围的可居住区域行星成像

2021年2月11日,作者: 新闻人员/来源

使用新开发的系统进行中红外系外行星成像,来自天文学家的天文学家 突破观察计划 他们说,他们现在可以使用地面望远镜直接拍摄系外行星的图像,这些系外行星的图像大小是附近恒星可居住区域内地球大小的三倍。他们最初的观测是ESO在智利帕拉纳尔天文台的超大型望远镜作为NEAR(阿尔法岑地区的新地球)计划的一部分而进行的,结果发现了该行星可居住区域中一个海王星大小的温暖行星。半人马座A,是最靠近地球的恒星系统的一部分。

半人马座AB的中红外图像:(a)没有点扩展函数(PSF)减法或去除伪影的高通滤波图像;从半人马座A冠冕照片上减去了半人马座B冠冕照片,导致半人马座A和B的SE和NW分别有一个中心残差和两个偏轴PSF;标记为1-3的系统伪像对应于来自半人马座A,半人马座B和半人马座A的光学重影的检测器余辉。(b)在去除伪像和PSF减去后放大内部区域;为了清楚起见,屏蔽了受检测器持久性影响的区域;半人马座A的可居住区域的近似内部边缘由虚线圆圈表示;候选行星检测标记为“ C1”。图片提供:Wagner等人,doi:10.1038 / s41467-021-21176-6。

半人马座AB的中红外图像:(a)没有点扩展函数(PSF)减法或去除伪影的高通滤波图像;从半人马座A冠冕照片上减去了半人马座B冠冕照片,导致半人马座A和B的SE和NW分别有一个中心残差和两个偏轴PSF;标记为1-3的系统伪像对应于来自半人马座A,半人马座B和半人马座A的光学重影的检测器余辉。(b)在去除伪像和PSF减去后放大内部区域;为了清楚起见,屏蔽了受检测器持久性影响的区域;半人马座A的可居住区域的近似内部边缘由虚线圆圈表示;候选行星探测被标记为“ C1”。图片来源:Wagner 。,doi:10.1038 / s41467-021-21176-6。

半人马座阿尔法,也称为Rigil Kentaurus,Rigil Kent和Gliese 559,是距地球最近的恒星系统。

这个三重系统由明亮的双星组成,由 半人马座A和B,还有昏暗的红矮星Alpha CentauriC。

这两个较亮的部分距离我们大约4.35光年。半人马座C(更名为半人马座Proxima Centauri C)稍微靠近一点,为4.23光年。

与我们的太阳相比,半人马座A具有相同的恒星类型G2,但稍大。 K1型恒星Alpha Centauri B稍小,亮度较差。

半人马座A和B每80年绕着一个共同的重心运行一次,其最小距离约为地球和太阳之间距离的11倍。

“我们已经能够在半人马座Alpha宜居带中直接成像大约是地球大小三倍的行星的图像,”Universitéde PSILab(STAR研究所/科学系)主任Olivier Absil博士说。列日。

2016年,突破性观察和ESO 发射了 双方合作建立了热红外日冕仪,该仪旨在阻挡大部分来自恒星的光,并进行了优化,以捕获绕行轨道的行星的暖表面发出的红外光。

日冕仪除了可以大大减少目标恒星的光线从而揭示潜在的地球系外行星的信号外,还修改了现有仪器以优化其对红外波长的灵敏度,从而使其能够检测到与地球相似的潜在热信号。

在这些进展的基础上,从2019年开始,天文学家进行了100多个小时的观测, 打猎 对于 宜居带的系外行星 半人马座A和B。

这位画家的构想显示了半人马座Alpha系统中假想的岩石系外行星。图片来源:Michael S. Helfenbein。

这位画家的构想显示了半人马座Alpha系统中假想的岩石系外行星。图片来源:Michael S. Helfenbein。

亚利桑那大学的天文学家凯文·瓦格纳(Kevin Wagner)博士说:“我们惊讶地发现我们的数据中有一个信号。”

“尽管探测符合行星外观的所有标准,但必须排除其他解释。”

“验证可能需要一些时间,并且需要更大的科学界的参与和独创性。”

“只有几年前,我们才开始寻找可能绕过半人马座A和B的类似地球的行星,”突破性倡议执行主任Pete Worden博士说。

“我们建造了可以完成这项工作的机械,现在候选行星已经展现出来了。协调一致的全球科学合作的力量非常惊人。”

“当我们在全球范围内进行合作时,我们会发现新的世界,并且会不断前进,”尤里·米尔纳(Yuri Milner)说, 创办人 突破倡议。

“在天体后院识别出一个可居住区域的候选行星将继续增强我们的好奇心。”

团队的 发表在杂志上 自然通讯.

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瓦格纳 。 2021年,对半人马座α宜居区域内的低质量行星进行成像。 纳特·康蒙 12、922; doi:10.1038 / s41467-021-21176-6

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