最新研究显示,赤裸裸的鼠鼠有特定于殖民地的方言

2021年1月29日,作者: 新闻人员/来源

裸mole鼠(异头花) 组成动物界中一些最合作的群体,生活在一个单一繁殖女王的控制下的多代殖民地。对于这些殖民地中的个人如何驾驭如此复杂的合作团体中必须发生的许多互动,知之甚少。一项新的研究表明,个人发出的电话,特别是常见的“ chi”电话,传达了有关团体成员身份的信息,创造了独特的殖民方言。而且,这些方言在文化上世代相传,支持这样的观点:社会复杂性与语音复杂性同时发展。

裸mole鼠(异头花)。图片来源:Txan Txunai / CC BY-SA 4.0。

裸mole鼠(异头花)。图片来源:Txan Txunai / CC BY-SA 4.0。

裸mole鼠几乎是无毛且几乎看不到的啮齿动物 发现 遍及索马里大部分地区,埃塞俄比亚中部,吉布提以及肯尼亚北部和东部大部分地区。

他们生活在大型的殖民地,在低氧条件下,这些殖民地的人数从75到300人不等。

殖民地是大家庭,有重叠的世代。繁殖仅限于一个繁殖雌性,最多三个繁殖雄性。

成虫长3-4英寸(7-10厘米),体重30-35克。女王和繁殖雄性是该群体中最大的个体。

裸mole鼠的寿命最长,是其他啮齿动物的近9倍。他们已知达到30岁。在囚禁中,他们最多可以活28年。

他们以地上植物为食,例如根,鳞茎和块茎等地下植物。他们偏爱的食物偶尔会散开,因此他们需要很长一段距离才能获得食物。

裸mole鼠也很仇外,已知会攻击和杀死其他殖民地的鼠。然而,这些以盲人为主的生物如何维持其复杂而高度组织的社会结构,主要还是一个谜。

“在成熟的裸mole鼠种群中,外国人不受欢迎。您甚至可能会说这些动物是极端的仇外生物,”马克斯·德布吕克分子医学中心神经科学系研究员,合著者加里·莱温教授说。

“这种行为可能是裸mole鼠东非生境的干旱平原上永久性食物短缺的结果。”

“但是,在它们自己的殖民地中,啮齿动物和谐地合作。每个人都知道自己的职级和必须执行的任务,并且通常会可靠地完成任务。”

为了研究声音交流在in鼠社会中的作用,Lewin教授和他的同事记录了德国和南非实验室中来自七个裸mole鼠群落的166个人的共36,190声chi声。

然后,他们应用了机器学习技术来分析这些发声的声学特性。

他说:“我们想找出这些发声对这些动物是否具有社会功能,这些动物在一起生活在一个有序的殖民地,分工严格。”

研究人员发现,裸mole鼠具有独特的soft声,这是动物群所独有的,这种方言是由殖民地女王决定的,并由mole鼠幼崽学习。

但是,这些方言不是固定的。当一个殖民地的女王去世并被替换时,它们会发生变化,而在外国殖民地中养育的幼崽会学习其收养群体的方言。

这表明各个殖民地方言,包括其世代相传,都是文化性的而不是遗传性的。

“我们确定每个殖民地都有自己的方言,”第一作者,同样来自马克斯·德尔布吕克分子医学中心神经科学系的艾莉森·巴克博士说。

“共同方言的发展增强了特定殖民地裸mole鼠的凝聚力和归属感。”

莱温教授说:“人类和裸露的mole鼠似乎有任何人以前可能认为的更多共同点。”

“裸mole鼠的语言文化早在人类存在之前就已经发展了。”

“下一步是找出动物大脑中哪些机制支持这种文化,因为这可以使我们对人类文化如何发展产生重要的认识。”

A 研究结果发表在杂志上 科学.

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艾莉森·巴克(Alison J.Barker) 。 2021.裸mole鼠中人声方言的文化传播。 科学 371(6528):503-507; doi:10.1126 / 科学.abc6588

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