生物学家发现为什么袋熊粪便呈方形

2021年2月3日,作者: 新闻人员/来源

露鼻袋熊(熊熊) 是草食性澳大利亚有袋动物, 著名的 为其立方粪便。但是,袋熊肠子的能力—长约10 m,或典型袋熊身体长度的10倍—在粪便上雕刻平坦的脸部和尖角的了解很少。在一个 新的实验和数值研究,发表在杂志上 软物质,生物学家发现,袋熊肠道的横截面显示出厚度增加两倍,硬度增加四倍的区域,这有利于肠道收缩形成角。

裸鼻袋熊(Vombatus ursinus)。图片提供:Scott Carver。

裸鼻袋熊(熊熊)。图片提供:Scott Carver。

塔斯马尼亚大学生物科学系的野生生物生态学家,主要作者斯科特·卡佛(Scott Carver)博士说:“光秃的袋熊以产生独特的立方体状的臭气而闻名。”

“这种形成相对均匀,整齐的粪便的能力在动物界是独一无二的。”

“他们将这些粪便放在家中范围内的显着位置,例如在岩石或木头周围,以便彼此通信。”

“我们的研究发现这些立方体是在肠道的最后17%内形成的。”

裸鼻袋熊(Vombatus ursinus)的立方粪便。图片提供:Scott Carver。

裸鼻袋熊的立方粪便(熊熊)。图片提供:Scott Carver。

通过实验室测试和数学模型的结合,Carver博士及其同事发现在温伯特小肠的圆周上有两个刚性的区域和两个更具柔性的区域。

粪便在远端结肠的干燥和肌肉收缩的结合形成了粪便的规则大小和角落。

“这项发现突出了制造立方体的全新方式— inside a soft tube —该结果可应用于制造,临床病理学和消化系统健康等其他领域。” Carver博士说。

“立方体的形成可以帮助我们了解袋熊的水合作用状况,因为在潮湿的环境中它们的粪便显得不那么立方体。”

“它还显示了肠道变硬如何产生光滑的侧面,这是病理学的特征。”

“现在我们了解了这些多维数据集是如何形成的,但要充分了解它们为什么进化为生成多维数据集的原因,还有很多关于袋熊行为的知识。”

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帕特里夏·杨 。 2021.刚度不均匀的肠子会形成袋熊粪便的角。 软物质 17:475-488。 doi:10.1039 / D0SM01230K

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