研究表明,可怕的狼从活的犬科动物身上分裂了570万年

2021年1月15日,作者: 新闻人员/来源

恶狼(犬迪鲁斯) 被认为是更新世美洲最常见和广泛分布的大型食肉动物之一,但对其进化或灭绝知之甚少。以前仅基于形态学的分析就使科学家相信,这些已灭绝的犬科动物与现代犬科动物密切相关。 灰狼(犬狼疮)。为了重建野狼的进化史,一个国际遗传研究人员小组从化石遗址中对五个基因组进行了测序,这些化石可以追溯到12900到50,000年前。其 结果,发表在杂志上 性质表示可怕的狼是大约570万年前与活着的犬科动物分开的血统。

在晚更新世期间,在北美西南部的某个地方,一群野狼(野狼)正以野牛杀死为食,而另一对灰狼(野狼疮)则以捕食为生。其中一只可怕的狼冲向对面的灰狼,它们的对峙允许将更大,更大头和红棕色的可怕狼与更小的灰色亲戚进行比较。图片来源:MauricioAntón/自然。

在晚更新世期间,在北美西南部的某个地方,有一包可怕的狼(犬迪鲁斯)以野牛杀死为食,而一对灰狼(犬狼疮)的方法,希望能有所作为。其中一只可怕的狼冲向对面的灰狼,它们的对峙允许将更大,更大头和红棕色的可怕狼与更小的灰色亲戚进行比较。图片来源:MauricioAntón/ 性质.

可怕的狼人 像狼一样的大型犬 —约68公斤,比灰狼重约25%—以及美国晚更新世大型动物中最常见的灭绝大型食肉动物。

他们的遗骸存在于北美古生物学记录中,至少在大约25万年前至大约13,000年前的更新世末期。

北美晚更新世中存在的其他犬科动物包括稍小的灰狼,更小的灰狼。 土狼(犬拉尼斯)闷(高山),尽管整体看来凶恶的狼似乎更为普遍。

恶狼通常被描述为灰狼的姊妹物种,甚至与之同种。

解释它们灭绝的主要假说是,由于与灰狼和土狼相比,它们的体型更大,因此,野狼更擅长于捕猎大型猎物,并且无法幸免于大型动物的灭绝。

“大灰狼一直是美洲上一个冰河时代的标志性代表,而现在由于《权力的游戏》而成为流行文化的标志,但是我们对它们的进化历史的了解仅限于我们从大小和形状上可以看到的东西。共同作者,达勒姆大学考古系研究员安吉拉·佩里(Angela Perri)博士说。

“通过对古代狼的第一个古代DNA分析,我们发现,我们以为知道的可怕狼的历史实际上比我们以前想象的要复杂得多。”

“与灰狼和土狼等其他北美犬科动物没有密切的联系,我们发现,可怕的狼代表了数百万年前与其他狼分开的分支,代表了现已灭绝的血统中的最后一个。”

合著者罗伯特·韦恩教授说:“可怕的可怕狼,是洛杉矶和拉布雷亚焦油坑的传奇象征,已在许多在更新世末期灭绝的独特大物种中占有一席之地,”加利福尼亚大学洛杉矶分校生态与进化生物学系研究员。

“有时狼被描绘成神话人物—大狼四处凄凉的冰冻景观—但事实却变得更加有趣,”阿德莱德大学澳大利亚古代DNA研究中心的合著者Kieren Mitchell博士说。

在这项研究中,研究人员筛选了46只可怕狼的亚化石标本中是否存在保存的DNA。

他们鉴定了五个样本,分别来自爱达荷州,俄亥俄州,田纳西州和怀俄明州,距今12900至50,000年前,它们具有足够的DNA来获取线粒体和核基因组序列。

他们没有找到有关狼和北美灰狼或土狼之间基因流动的证据。

没有任何遗传转移表明,恶狼是与其他物种的冰河世纪祖先孤立地进化而来的。

共同作者,加利福尼亚大学洛杉矶分校生态与进化生物学系的研究员爱丽丝·穆顿(Alice Mouton)博士说:“我们发现这头可怕的狼与灰太狼没有密切关系。”

“我们进一步表明,这头凶猛的狼从未与灰太狼交配。相比之下,灰狼,非洲狼,狗,土狼和jack狼可以并且确实可以杂交。”

“灰狼可能在500万年前就与灰狼分开了,这真是太令人惊讶了,这种分歧发生得如此之早。这一发现凸显了这头可怕的狼多么特别和独特。”

灰狼和小土狼的祖先是在欧亚大陆进化而来的,被认为在不到137万年前(相对较新的进化时期)移居北美。

另一方面,基于与其他物种的遗传差异,这头可怕的狼现在被认为起源于美洲。

作者还建议,恶狼与灰狼形成鲜明的进化差异,将它们置于完全不同的属中, 变形虫这是100多年前古生物学家John Campbell Merriam首次提出的。

高级作者教授说:“当我们刚开始这项研究时,我们以为可怕的狼只是增强了的灰狼,所以我们惊讶地发现它们在遗传上有如此巨大的差异,以至于它们很可能无法交配。”劳伦·弗朗兹(Laurent Frantz),伦敦玛丽皇后大学生物与化学科学学院研究员以及路德维希·马克西米利安大学兽医学系研究员。

“这必须意味着,在北美,狼已经很长一段时间被孤立,从而在遗传上变得如此独特。”

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A.R.佩里 。可怕的狼是古代新世界犬科动物的最后一支。 性质,于2021年1月13日在线发布; doi:10.1038 / s41586-020-03082-x

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