土卫六最大的甲烷海深超过100米

2021年1月21日,作者: 新闻人员/来源

海妖母马根据2014年8月21日美国宇航局(NASA)卡西尼号飞船上的雷达高度计收集到的数据分析,土星月球土卫六上的液态甲烷海洋至少深100毫米(330英尺)。

海妖母马(泰坦巨幅液态甲烷海)的艺术渲染。图片来源:NASA的John Glenn研究中心。

海妖母马(泰坦巨幅液态甲烷海)的艺术渲染。图片来源:NASA的John Glenn研究中心。

从2013年到2017年,卡西尼号 探测 通过高度计渗透液体,从而使土卫六以甲烷为主导的海洋深度变深。

除了土卫六最大的海怪海母(Kraken Mare),每个海洋的深度和组成都已经得出。

Valerio Poggiali博士说:“除了土卫六最大的海域Kraken Mare以外,每个土卫六的海洋的深度和成分都已经被测量过,它不仅有很好的名字,而且还包含约80%的月球表面液体,” ,是康奈尔大学康奈尔天体物理学和行星科学中心的研究员。

2014年,卡西尼号(Cassini)的RADAR仪器测量了海妖窦(Krayen Mare北端)的河口处的液体深度。

Poggiali博士及其同事通过注意到雷达在液面和海底的回波时间差异以及通过确认在穿越过程中吸收的雷达能量的数量,了解了雷达和海洋的测深法(深度),从而弄清楚了如何识别湖泊和海洋测深法(深度)液体。

事实证明,海鳗窦深约85 m(280英尺),比中心海怪马雷的深度浅,后者太深,雷达无法测量。

令人惊讶的是,这种液体的成分主要是乙烷和甲烷的混合物,主要是甲烷,与附近的土卫六第二大海利吉亚马雷的成分相似。

这一发现是一项重要发现,将有助于评估土卫六类似地球的水文系统的模型。

卡西尼号航天器拍摄的这张土卫六图像显示了土星这一最大月球上的碳氢化合物湖泊和海洋周围的表面物质组成的差异。图片来源:NASA / JPL-Caltech /亚利桑那大学/爱达荷大学。

卡西尼号航天器拍摄的这张土卫六图像显示了土星这一最大月球上的碳氢化合物湖泊和海洋周围的表面物质组成的差异。图片来源:NASA / JPL-Caltech /亚利桑那大学/爱达荷大学。

Poggiali博士说:“ 泰坦代表了地球早期可能形成的大气的模型环境。”

“由于我们的测量,科学家现在可以以更高的精度推断出液体的密度,因此可以更好地校准船上的声纳并了解大海’的定向流。”

他补充说:“一个难题是液态甲烷的起源。”

“ 泰坦的太阳能灯—比地球强度低约100倍—不断将大气中的甲烷转化为乙烷;在大约1000万年的时间里,这一过程将完全耗尽Titan的地面存储。”

“在遥远的未来,一艘潜艇—可能没有机械引擎—将参观并游览Kraken Mare。”

团队的 结果 发表在 地球物理研究杂志:行星.

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V.波加里 。巨人海怪马累的海鳗窦的水深。 地球物理研究杂志:行星,于2020年11月12日在线发布; doi:10.1029 / 2020JE006558

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